健康变老系列(2) 变老的正常表现

伴随着身体的衰老,在身体机能上按照一定节奏所发生的变化也应是在预料之中的。身体如何变化,有一部分取决于你的家族(遗传)因素,但是在更大程度上是受到一个人对生活方式的选择的影响。幸运的是,生活方式是可以选择的。

以下这些正常的衰老迹象可能有一些出现在了你的身上。请记住,这些衰老表现是正常的,健康的生活方式可能会减缓这些表现。

皮肤。随着年龄的增长,皮肤变得没有弹性,出现更多皱纹。指甲的生长也变慢。皮脂腺分泌的油脂逐渐减少,使皮肤比以前更干燥。可以使用润肤霜来滋润皮肤,并且用防晒霜和防晒衣物(如帽子)来保护皮肤免受阳光照射的方式,延缓皮肤衰老。

头发。头皮、阴部和腋下的头发逐渐稀疏是正常的。随着毛发色素细胞数量的减少,白发的生长会增加。

身高。人到了80岁,身高下降5厘米(2英寸)是很常见的。这跟人的姿势变化以及关节间、脊椎骨和椎间盘的压缩有关。

听力。随着时间的推移,高频的声音更难被听到,耳朵更难捕捉音调和吐字的的变化。听力的变化在55岁以后往往会加快。

视力。大多数人在40多岁时,由于眼睛里的晶状体的老化(老花眼),就会出现对老花镜的需求。夜间视力和视觉敏锐度下降也很正常。在晚年,眩光会越来越多地影响视觉。视力的变化会影响到你的驾驶安全。

睡眠。随着年龄的增长,睡眠和昼夜节律会发生变化。你可能会在晚上睡得更少,也不会像年轻时那样睡得那么沉。而且,你更有可能在夜间醒来或者早上很早就醒来。更多信息,请参见 “随着年龄增长而改变的睡眠模式“。

骨骼。在整个成年时期,男性和女性会逐渐失去骨骼中的一些矿物质元素。骨头的密度和强度会降低。你可以通过定期采取负重运动(如散步)、获得足够的钙和维生素D。避免进行消弱骨骼的行为(如吸烟),来减缓自然骨质流失,并减少骨质疏松症的风险。你的医生也可能推荐一些保护骨骼的药物。

新陈代谢和身体组成。随着时间的推移,身体对能量的需求通常会降低,新陈代谢速率也会减慢。这个过程中体内的激素变化将导致身体脂肪增多,肌肉量减少。应对这些变化的最佳方法是在保持或增加体育活动的同时,减少热量的摄入。力量训练是建立或保持你的肌肉量的一个特别好的方法。当肌肉量减少时,新陈代谢会减慢。建立或保持你的肌肉量可以维持甚至增加新陈代谢。

大脑和神经系统。30岁过后,大脑的重量、神经网络的大小和血流量都会减少。但大脑会适应这些变化,生长出新的神经末梢结构。记忆力的变化是衰老过程的一个正常部分–你可能记不太清楚最近发生的事或者是记不住名字和小细节,这些都是很常见的。保持大脑清醒的活动有很多:定期参加社会活动、挑战一下自己去学习去做新的事情、并且积极参加体育锻炼,以增加流向大脑的血液和氧气。

心脏和血液循环。随着年龄的增长,心脏的工作效率自然会降低。因此,心脏必须比过去更努力地工作。这将会使得心肌变得更大一些。接下来的几十年,你或许会感到的精力和耐力会逐渐下降。

肺部。不运动的人,随着时间的推移,肺的效率会降低,为身体提供的氧气会减少。定期的体育活动在保持肺部强壮方面起着关键作用。

肾脏。随着年龄的增长,肾脏的大小和功能都在下降。它们不能像过去那样迅速地清除血液中的废物和一些药物,也不能像过去那样帮助机体应对脱水情况的发生。为了应对这些变化,应当尽量减少摄入的毒素、酒精和一些不必要的药物,并且要保持充足的水分摄入。

尿失禁。与年龄有关的泌尿系统变化、运动能力下降以及一些药物的副作用都可能导致尿失禁。这不一定是正常老化的一部分,如果尿失禁影响到你的生活,请咨询你的医生。

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翻译:Tong Du 校阅:Daniel Zhang

Reference:

Staff, H. (2020). Normal Aging. Myhealth.alberta.ca. https://myhealth.alberta.ca/Health/Pages/conditions.aspx?hwid=tn9719

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